五所川原市本町の仏壇・仏具販売、葬儀会社「佛誠堂」は店舗の空きスペースを活用して野菜、果物を販売している。自家用車を持たない地域の高齢者らから喜ばれており、担当の山田和宗さん(62)は「高齢で遠くまで買い物にいけない人を手助けし、社会に貢献できれば」と話す。
 ホームセンターや100円ショップなどで線香やろうそくなどの仏具を購入する人が増え、人口減少などで仏壇が売れなくなったことから、同社では店舗を改装。これまで1、2階とも仏壇・仏具の販売スペースとしていたが、2階のみとし、1階は葬儀会場に。付近には野菜を販売する場所が少なかったこともあり、開いたスペースを有効活用して野菜、果物直売所「なっぱ屋」を7月にオープンした。
 野菜などは主に五所川原中央青果から県産品を中心に仕入れ、30種類ほどを取りそろえている。
 営業時間は午前10時~午後4時。定休日は土、日曜日と祝日。平日でも葬儀が行われる日は臨時休業。
【写真説明】30種類ほどの野菜・果物が取りそろえられた店内で買い物をする客

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