県は30日、鯵ケ沢町の人気犬で6月8日に永眠したわさおに対し「青森犬民(けんみん)栄誉賞」を贈ると発表した。8月3日、三村申吾知事が同町の日本海拠点館で飼い主の菊谷忠光さんに手渡す。
 県誘客交流課によると、わさおがブログに登場して以来、目当ての観光客が増えるなど誘客や本県のイメージアップに貢献した功績をたたえるもの。
 県には犬に栄誉賞を贈る制度がないため、「県民」をもじって「犬民」とした。「実体は感謝状」(同課)という。
 菊谷さんは「天国でわさおと(元の飼い主の)母・節子も万歳しているでしょうね」と受賞決定を喜んだ。

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