鯵ケ沢町の人気犬「わさお」の妻「つばき」が5日夕、急死した。6歳10カ月だった。野辺地町に生まれ、2014年春にわさおと結婚、仲むつまじさで知られた。わさおの活動を支援する任意団体「わさおプロジェクト」の工藤健代表は「『わさお一家』の大きな一角が抜け落ちてしまった」と早すぎる死を悼んだ。
 工藤代表によると、5日夕に散歩のため同町南浮田町にある七里長浜きくや商店脇の小屋に入ったところ、横たわって息が荒くなっているつばきを見つけ、近くの動物病院に運んだ。しかし、手当てのかいなく午後5時すぎ、心臓の発作症状による死亡を確認した。
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